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Le Rhin Supérieur

La région du Rhin Supérieur s’étire le long du Rhin depuis Bâle jusqu’à Karlsruhe. 6 millions de personnes vivent dans cette région. A l’issue de la guerre de Trente Ans, le territoire est devenu la frontière entre la France et l’Allemagne. Plusieurs guerres ont influencé la région du Rhin Supérieur, territoire qui a toujours été caractérisé par des contacts transfrontaliers, autrement dit outre Rhin. Commerçants, artisans, médecins ou encore sages-femmes traversaient déjà la frontière il y a deux cents ans.

La guerre franco-allemande (1870-1871) marque cependant un tournant pour les échanges dans la région du Rhin Supérieur. Le changement répété d’appartenance de l’Alsace-Lorraine à l’Allemagne et à la France a finalement paralysé la coopération transfrontalière.

Les frontières nationales se sont par la suite consolidées faisant ainsi cesser toute tradition d’échange et de traversée des frontières. Les habitants du Rhin Supérieur s’identifièrent à leur pays respectif et développèrent une identité nationale plus forte au détriment des identités locales. A l’aube des guerres mondiales, les frontières extérieures se sont développées au carrefour des trois pays. Les échanges de marchandises et de services ont ainsi été freinés par les contrôles aux frontières et les droits de douane.

Ce n’est qu’après la première guerre mondiale que les français et les allemands ont repris leurs relations transfrontalières. Les premières initiatives pour renouer la coopération ont été prises par la Suisse. La construction de l’aéroport Mulhouse-Fribourg a entraîné par la suite de nombreux projets transfrontaliers.

Depuis, une culture de coopération transfrontalière s’est à nouveau développée dans la région du Rhin Supérieur et fait désormais partie de la vie politique et professionnelle.

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